Accidente aéreo en Pakistán: se estrella un avión en un barrio residencial de Karachi, la ciudad más grande del país

Un avión de Pakistan International Airlines se estrelló este viernes en un barrio residencial de la ciudad de Karachi, la más grande de Pakistán.

El avión, en el que viajaban 107 personas, provenía de Lahore, en el noreste del país, y volaba rumbo al Aeropuerto Internacional Jinnah, de los de mayor tráfico del país.

Al menos 37 personas murieron, según confirmaron las autoridades provinciales, si bien se teme que el número total de víctimas sea mayor. Al menos tres pasajeros sobrevivieron.

Las imágenes difundidas por televisión muestran a equipos de rescate buscando entre los escombros en las calles del barrio afectado, a unos 3,2 kilómetros al noreste del aeropuerto, donde varias casas quedaron destrozadas.

El primer ministro de Pakistán, Imran Khan, manifestó estar “en shock” y “consternado” por el accidente, prometiendo una investigación inmediata de lo ocurrido.

Los equipos de rescate evacúan a un residente herido de la zona, donde varias viviendas fueron destruidas.

El accidente se produce poco después de que el país comenzara a permitir la reanudación de los vuelos comerciales tras la cuarentena por el coronavirus.

Ciudadanos alrededor del país se preparan para celebrar el final del Ramadán, muchos de ellos con viajes de vuelta a sus casas.

Qué ocurrió

El avión perdió contacto con la torre de control justo después de las 14:30 hora local (9:30 GMT), según un portavoz de la aerolínea.

Un testigo de lo ocurrido, Mohammed Uzair Khan contó a la BBC que en ese momento escuchó un sonido descomunal y salió a la calle.

“Casi cuatro casas habían colapsado completamente, había mucho fuego y humo”, recordó. “Son casi como mis vecinos, no tengo palabras para describir lo horrible que ha sido esto”.

Las autoridades sanitarias en Sindh, la provincia donde ocurrió el suceso, informaron de la recuperación de al menos 37 cuerpos, si bien se desconoce si eran pasajeros o residentes.

La causa del suceso está bajo investigación.

El director ejecutivo de la aerolínea, el vice mariscal Arshad Malik, explicó que el piloto alertó a la torre de control de que la aeronave estaba experimentado “dificultades técnicas”.

La agencia paquistaní Dunya News publicó una supuesta grabación de una conversación con la torre de control. En ese diálogo, el piloto dice que el avión había “perdido dos motores”.

Segundos después, el capitán emite una señal de auxilio: “Mayday, mayday, mayday”, la supuesta última comunicación con la aeronave.

Récord de seguridad

Pakistán tiene un récord de seguridad en aviación con marcados altibajos.

En 2010, una aeronave operada por la aerolínea privada Airblue chocó cerca de Islamabad, dejando un saldo de 152 muertos. Fue el peor accidente aéreo en la historia del país.

En 2012, un Boeing 737-200 operado por Bhoja Air se estrelló debido al mal tiempo cuando estaba por aterrizar en Rawalpindi. El accidente dejó 127 muertos.

Y, en 2016, un avión de Pakistan International Airlines se incendió mientras volaba del norte de Pakistán a Islamabad, dejando un saldo de 47 muertos.

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