Cheptegei y Gidey borran de un plumazo dos récords de la historia del atletismo

Noche histórica en Valencia: el ugandés Joshua Cheptegei y la etíope Letesenbet Gidey batieron dos de los récords míticos del atletismo, el de los 10.000 m masculino y los 5.000 m femeninos.

En una velada atlética organizada por su agencia de comunicación, la firma holandesa Global Sports Communication, los dos atletas, llamados a ser estrellas del tartán en los próximos años, respondieron a las expectativas en la pista azul del Estadio del Turia.

En la capital valenciana se daban todas las condiciones para que se batiesen las dos plusmarcas: liebres de alto nivel y un sistema de iluminación que marcaba el ritmo que tenían que seguir los atletas para lograr su objetivo -ya experimentado este año en las reuniones de Oslo, Mónaco y Bruselas-, una temperatura muy agradable (unos 23º) y las famosas zapatillas ‘voladoras’ de Nike.

Cheptegei, vigente campeón mundial del 10.000 m, dejó la nueva plusmarca en 26 minutos, 11 segundos y 00 centésimas, rebajando en más de seis segundos la mítica marca que logró el etíope Kenenisa Bekele en Bruselas el 26 de agosto de 2005 (26 min 17 seg 53).

– 5.000 y 10.000 m –

Convertido a sus 24 años en un valor seguro del fondo mundial (plata en 2017 y oro en 2019 en 10.000 en los Mundiales, campeón del mundo de cross en 2019), Cheptegei ya había destrozado el récord que tenía el propio Bekele en los 5.000 m en agosto en Mónaco (12 min 35 seg 36 por 12 min 37 seg 35).

Cheptegei sólo tenía hasta ahora la 18ª mejor marca de la historia en la distancia (26:48.36 en Doha en 2019), muy lejos del récord.

Pero su hazaña en el 5.000 m en agosto le daba esperanzas de poder batir el récord, pese a haber tenido que pasar una cuarentena en su país a su regreso del Principado.

En un año sin grandes competiciones por la pandemia del covid-19, el próximo reto del ugandés será el récord de la media maratón, que intentará lograrlo el 17 de octubre en Gdynia (Polonia).

Hay que decir, no obstante, que Cheptegei, que también ostenta el récord del mundo de los 5 km en carretera, es un superdotado. Originario e Kapchorwa, a más de 1.800 m de altitud, este aficionado del fútbol e hincha del Manchester United, se dio a conocer en 2014 al ganar el oro en el 10.000 en el Mundial junior, antes de exiliarse a Kenia para trabajar a las órdenes de Patrick Sang, el entrenador del rey del maratón Eliud Kipchoge.

Pronto echo de menos su país y regresó a Uganda para ponerse a trabajar con el holandés Andy Ruiter, quien montó un grupo de atletas de primer nivel alrededor de Cheptegei… y desde entonces no para de encadenar los éxitos, empezando por la plata en los 10.000 en el Mundial de 2017… ¡con 20 años!

– Debate sobre las zapatillas –

“Su objetivo es convertirse en el mejor corredor de todos los tiempos”, explicó su entrenador en el sitio internet de la federación internacional (World Athletics).

“Joshua será el atleta que colocará al atletismo en una nueva dimensión. Será la nueva referencia. Hace cosas increíbles, pero para él no son cosas tan grandes, ya que tiene en mente objetivos mucho más ambiciosos”, añadió.

Ruiter considera que su pupilo es capaz de bajar de la mítica barrera de las dos horas en el maratón, algo que hasta ahora sólo ha conseguido por Kipchoge en 2019 en unas condiciones de carrera muy particulares, por lo que la marca no fue homologada por World Athletics.

Tanto o más sorprendente fue la actuación de Gidey, quien a sus 22 años destrozó la plusmarca que tenía en los 5.000 m su compatriota Tirunesh Dibaba desde 2008.

Gidey dejó el crono en 14 minutos, 6 segundos y 62 centésimas, por los 14:11.15 de Dibaba.

La doble campeona del mundo junior de cross (2015 y 2017), Gidey se dio a conocer ante los aficionados al atletismo al lograr la plata en los 10.000m en el Mundial de 2019.

Independientemente del talento de ambos atletas, estos récords, sumados a otros cronos estratosféricos logrados por diferentes atletas la pasada temporada, especialmente la holandesa Sifan Hassan (dos títulos mundiales en 1.500 m y 10.000 m, récord de la hora), volverán a poner de relieve el debate sobre las ‘zapatillas mágicas’ de la ruta a la pista.

La marca Nike ha creado dos nuevos modelos punteros, autorizados por la World Athletics, sospechosos de mejorar mucho el rendimiento, aunque ningún estudio lo ha avalado.

AFP

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