¿Sabes por qué Líbano está en crisis y la devastadora explosión le llega en su peor momento?Beirut

Antes de la masiva explosión de Beirut el martes, Líbano acumulaba ya un año de desgracias que había sumido el país en una profunda crisis tanto económica como social.

La explosión de un depósito con 2.750 toneladas de nitrato de amonio almacenadas de forma insegura en la zona del puerto dejó un saldo de más de 100 muertos y el temor de que sean bastantes más. Y los heridos superaban los 4.000.

  • Qué es el nitrato de amonio, la sustancia responsable de la explosión en Beirut (y por qué es tan peligroso)

El daño y la devastación que causó a kilómetros de distancia han dejado a unas 300.000 personas sin hogar, un tercio de ciudad se ha visto afectada y las autoridades reconocen que la zona del puerto «ha dejado de existir».

«Nunca es buen momento para que el horror golpee una ciudad, pero para Beirut es difícil imaginar uno peor que éste», afirma Rami Ruhayem, periodista de la BBC en Beirut.

No es solo que el aumento de los contagios por coronavirus haya puesto a los hospitales en dificultades para atender a los enfermos y ahora se enfrenten a la llegada de miles de heridos por la detonación.

O que cientos de personas se hayan visto desplazadas con sus hogares reducidos a cenizas en cuestión de segundos.

Líbano atraviesa sus peores momentos desde la larga guerra civil que duró de 1975 a 1990.

El puerto, infraestructura vital

«Líbano importa la mayor parte de su comida. Su economía lleva casi un año en caída libre y crecen los temores de que se produzca una situación de inseguridad alimentaria«, afirma Ruhayem.

Todo el grano almacenado en el puerto, lugar de la explosión, se ha perdido.

El puerto, infraestructura vital

«Líbano importa la mayor parte de su comida. Su economía lleva casi un año en caída libre y crecen los temores de que se produzca una situación de inseguridad alimentaria«, afirma Ruhayem.

Todo el grano almacenado en el puerto, lugar de la explosión, se ha perdido.

«Cuando el shock desaparezca, el impacto permanecerá por mucho tiempo», añade.

La explosión tendrá importantes consecuencias económicas puesto que la destrucción del principal puerto del país dificultará el suministro de alimentos en el futuro.

4 claves para entender las protestas sin precedentes en Líbano (y por qué se conocen como «la revolución del WhatsApp»)

La zona del puerto era una de las más habitadas y empobrecidas de la ciudad.

Esto se suma a la crisis financiera y a la hiperinflación en el país, que pasa por su peor crisis económica desde el final de la guerra civil.

Miles de personas se han visto empujadas a la pobreza y la situación provocó en octubre las mayores protestas antigubernamentales que el país ha visto en más de una década.

¿Qué salió mal con la economía?

Incluso antes de que la pandemia de coronavirus a principios de este año, el Líbano parecía encaminarse a un colapso.

  • Las impactantes imágenes tras la explosión en el puerto de Beirut

Su deuda interna con respecto al producto interno bruto (lo que debe un país en comparación con lo que produce su economía) fue la tercera más alta del mundo.

El desempleo se situó en el 25% y casi un tercio de la población vivía por debajo del umbral de pobreza.

A finales del año pasado, también se desveló que el Estado era completamente consciente de que el Banco Central estaba llevando a cabo lo que era básicamente un esquema financiero piramidal, conocido como Ponzi.

El organismo pedía prestado a los bancos comerciales a unas tasas de interés superiores a las del mercado para pagar sus deudas y mantener fijo el tipo de cambio de la libra libanesa contra el dólar estadounidense.

Al mismo tiempo, iba creciendo un malestar entre la población por el hecho de que el gobierno no es capaz de proporcionar ni siquiera los servicios básicos.

A los cortes de energía diarios y la falta de agua potable se suman una atención médica pública limitada y una de las peores conexiones a internet del mundo.

La situación pone de relieve las profundas divisiones en la sociedad libanesa, donde muchos ciudadanos acusan a la élite política dominante de acumular riqueza en lugar de realizar las amplias reformas necesarias para resolver los problemas del país.

¿Por qué se intensificaron las protestas?

A principios de octubre de 2019, la escasez de moneda extranjera llevó a la libra libanesa a una fuerte depreciación frente al dólar en un mercado negro que resurgió por primera vez en dos décadas.

Cuando los importadores de trigo y combustible exigieron que se les pagara en dólares, los sindicatos convocaron huelgas.

Saad Hariri
Image captionSaad Hariri renunció como primer ministro del Líbano tras las protestas del pasado octubre.
Protestas del 19 de octubre de 2019
Image captionLas protestas dejaron de lado las diferencias políticas y acudieron personas de todas las partes de la sociedad.

Más tarde, otra desgracia azotó el país.

Los incendios forestales desatados en las montañas de la parte occidental volvieron a poner de manifiesto la falta de fondos y el deficiente equipamiento de los bomberos.

  • Un incendio devasta un campamento de refugiados sirios en Líbano y deja al menos 3 muertos

A mediados de octubre, el gobierno propuso nuevos impuestos sobre el tabaco, la gasolina y las llamadas de voz a través de servicios de mensajería como WhatsApp para aumentar sus ingresos, pero la reacción violenta de la población obligó a cancelar los planes.

Sin embargo, nada pudo frenar la oleada de descontento acumulada durante años.

Decenas de miles de libaneses salieron a las calles, lo que llevó a la renuncia del primer ministro respaldado por occidente, Saad Hariri, y su gobierno de unidad.

  • Dos semanas de protestas fuerzan la renuncia de Saad al Hariri, primer ministro de Líbano

Las protestas dejaron de lado incluso el habitual sectarismo político, algo que no sucedía desde que terminó la devastadora guerra civil.

El recién nombrado primer ministro, Hassan Diab, anunció que Líbano no podría cumplir con sus compromisos de deuda externa por primera vez en su historia.

Afirmó que sus reservas de divisas habían alcanzado un nivel «crítico y peligroso» y que era necesario mantener las que quedaban para pagar las importaciones esenciales.

¿Cómo ha empeorado la pandemia las cosas?

A raíz de las primeras muertes por covid-19 y el aumento de las infecciones, el gobierno impuso a mediados de marzo un confinamiento obligatorio para frenar la propagación de la enfermedad.

Por un lado, esto obligó a los manifestantes antigubernamentales a abandonar las calles, pero por otro, agravó la crisis económica y expuso las deficiencias del sistema de bienestar social del Líbano.

Trabajadores de una fábrica de pan
Image captionEl primer ministro advirtió que Líbano está en «riesgo de una gran crisis alimentaria»

Muchos negocios se vieron obligados a despedir al personal o darles vacaciones sin sueldo y la brecha entre el valor de la libra libanesa en los tipos de cambio oficiales y la del mercado negro se amplió.

Además los bancos endurecieron los controles de capital.

La inflación agravó mucho más la situación de las familias, incapaces de comprar ni siquiera los artículos para cubrir las necesidades básicas.

  • ¿Estamos ante el comienzo de una nueva Primavera Árabe en Medio Oriente?

Las crecientes dificultades económicas provocaron nuevos disturbios.

En abril, soldados mataron a tiros a un joven durante una protesta violenta y varios bancos fueron incendiados.

Mientras tanto, el gobierno finalmente aprobó un plan de recuperación con el que esperaba terminar con la crisis económica y obtener el apoyo del Fondo Monetario Internacional (FMI) que debía conceder un paquete de rescate por valor de US$10.000 millones.

Un manifestante antigubernamental portando la bandera del país-
Image captionLíbano acumula un año de desgracias.

Para cuando las restricciones de coronavirus comenzaron a levantarse en mayo, los precios de algunos alimentos se habían duplicado y el primer ministro advirtió que Líbano estaba en riesgo de caer en una «gran crisis alimentaria».

«Muchos libaneses ya han dejado de comprar carne, frutas y verduras, y pronto les resultará difícil pagar incluso el pan«, escribió en el Washington Post.

¿Por qué el Líbano tiene dificultades para salir adelante?

La mayoría de los analistas apuntan a un factor clave: el sectarismo político.

Son grupos que se ocupan de sus propios intereses.

  • Por qué Líbano está en el centro de la creciente tensión entre Arabia Saudita e Irán que amenaza con desencadenar una crisis en Medio Oriente

Líbano reconoce oficialmente a 18 comunidades religiosas: cuatro musulmanas, 12 cristianas, la secta drusa y el judaísmo.

Las tres principales instituciones políticas -el presidente, el presidente del parlamento y el primer ministro- se dividen entre las tres comunidades más grandes (cristiana maronita, musulmana chiíta y musulmana sunita, respectivamente) en virtud de un acuerdo que data de 1943.

Los 128 escaños del Parlamento también se dividen en partes iguales entre cristianos y musulmanes (incluidos los drusos).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *